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Château de Caen
 
 
 
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          C’est vers 1060 que Guillaume-le-Batard, duc de Normandie, installe sa citadelle sur un éperon rocheux dominant des prairies humides à la confluence de l’Orne et de l’Odon. Quelques habitations s’y regroupent déjà près de la petite chapelle Saint Georges. Le site est protégé par la falaise et des fossés taillés dans la roche d’où l’on extrait les pierres de construction. A ses pieds, au sud, le bourg de Cadomus se développe en bordure des terres marécageuses régulièrement inondées par les rivières. L’élément le plus important du château est le palais au nord de l’enceinte, près de la seule porte d’accès. Il est composé d’appartements, d’une chapelle et d’une salle d’apparat. Une simple palissade e bois entoure alors la vaste enceinte de 5 hectares, elle est remplacée par des murailles en pierre probablement à la fin du règne de Guillaume-le-Conquérant. Son fils, Henri 1erBeauclerc, roi d’Angleterre et duc de Normandie, fait édifier, en 1120, le donjon près de la tour-porte du nord, c’est un véritable château à l’intérieur du château. Une nouvelle aulae plus vaste est bâtie (actuelle salle de l’échiquier), Henri II d‘Angleterre et ses deux fils, Richard-Cœur-de-Lion et Jean-sans-terre, y organisent, en 1182, une fastueuse réception pour les fêtes de Noël. En 1204, le château est pris par Philippe Auguste qui fait réaliser d’importants travaux pour moderniser la forteresse. Le donjon est entouré d’une courtine protégée à chaque angle par une tou circulaire et entourée d’un profond fossé. L’ensemble est doublé au nord par une autre tranchée abrupte. L’accès s’effectue par la porte fortifiée dite des champs ou de secours. Enfin, deux tours circulaires (Mathilde et Puchot) sont édifiées à l’est et à l’ouest, à la jonction des fortifications de la ville. Le représentant du Roi réside dans la forteresse, dans le logis du Roi (logis des gouverneurs). Au XIVe siècle, lors de la guerre de cent ans, le château de Caen retrouve tout l’intérêt stratégique qu’il avait perdu lors de l’annexion du duché de Normandie au trône de France. Il devient un élément clé de la défense de la province. Après la prise de la ville par les anglais en 1346, les travaux reprennent au château : la poterne sud est transformée en véritable entrée fortifiée vers la ville et la porte des champs est pourvue d’une barbacane. Reconquis par le Roi de France, en 1450, le château perd tout intérêt stratégique. A partir du XVIe siècle, l’usage purement militaire du château se confirme et il n’abrite plus qu’une garnison de 50 à 250 hommes selon les troubles du temps. La population civile de la paroisse de Saint-Georges déserte l’enceinte pour la ville qui s’étend jusqu’aux pieds des remparts (sauf au nord). Le 18 juillet 1789, le peuple s’empare du château et le futur général Dumouriez, gouverneur de la place, se rallie aux révolutionnaires. Après l’échec de l’insurrection fédéraliste, en 1793, la Convention ordonne la destruction du château : le presbytère est démoli et le donjon en grande partie arasé. Transformée en prison jusqu’en 1881, la forteresse devient ensuite une caserne.
L’esplanade est alors profondément remaniée : des bâtiments de casernements y sont bâtis, les restes du donjon sont abattus, les fossés comblés et le terrain aplani pour créer une place d’armes. Avant la guerre de 1914-1918, 1600 hommes sont cantonnés dans la caserne Lefebvre, les derniers militaires quittent le château en septembre 1940. Pendant le débarquement et la bataille de Caen, la ville est durement touchée par les bombardements et le château n’échappe pas aux destructions. A la fin du déblaiement des ruines en 1946, le château réapparaît à la vue des caennais. L’enceinte et ses tours sont restaurées dans les années 1950-1960, des fouilles archéologiques remettent au jour les vestiges de l’antique donjon. En 1963 le logis du gouverneur, refait à neuf, accueille les premiers visiteurs du Musée de Normandie. En 1967, le Musée des Beaux-Arts, construit à l’emplacement des casernes, ouvre ses portes. A partir de 2004, la Ville de Caen entreprend la réhabilitation des remparts nord-ouest du XIIe siècle. La terrasse d’artillerie est restaurée et permet l’installation des salles d’expositions en dessous...

Éléments protégés MH : la totalité des constructions et vestiges du château, l'enceinte fortifiée. (les remparts et glacis, les tours, la porte des Champs, la porte Saint-Pierre avec son pont et sa barbacane) : classement par arrêté du 10 avril 1997.

château de Caen, rue de Geôle, 14000 Caen, musée ouvert au public entrée libre toute l'année.

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Texte de loi sur le droit à l'image des biens (photos)


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(IMH) = château inscrit à l'inventaire supplémentaire des Monuments Historiques, (MH) = château classé Monument Historique
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