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Château de Villebois-Lavalette
 
 
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  Le château a été construit au sommet du Puy Sanseau culminant à près de 200 mètres. Depuis mille ans, quatre châteaux successifs ont été bâtis sur cette colline, une longue période que l'archéologie permet aujourd'hui de redécouvrir. En effet ce château a connu de nombreux remaniements et passe de famille en famille au cours des siècles. Entre la fin du XIIe siècle et la première moitié du XIIIe siècle, le château a évolué, il est désormais en pierre, entouré d'une enceinte hérissée de sept tours. La résidence seigneuriale comprend un vaste bâtiment de plusieurs étages entouré de contreforts circulaires. Dans l'enceinte, une chapelle romane assurait la défense spirituelle du château.
Les Fulcher de Villebois au VIIIe siècle, les Hélie au Xe siècle, les Ithier au XIIe siècle, furent successivement les seigneurs de Villebois. En 1226, le château devient propriété des Lusignan, Comtes d’Angoulême, qui élèvent les murailles ainsi que leurs sept tours. Durant la guerre de Cent Ans, Villebois Lavalette et son château furent repris aux Anglais en 1376 par Jean 1er duc de Berry. À la fin du Moyen-Âge, les barons de Mareuil construisent un autre logis seigneurial. Le système défensif est retravaillé, renforcé de deux pont-levis et de tours. En 1590, le duc d’Epernon, Jean-Louis de Nogaret de la Valette, fit le siège du château où des ligueurs commandés par un nommé Maumont, lieutenant du chevalier d’Aubeterre, s’y étaient réfugiés. Par lettre patente de mars 1622, la terre de Villebois est érigée en duché-pairie et prend le nom de Lavalette. La Révolution de 1789 en fit un lieu de détention pour les suspects. En 1822, un incendie détruisit l’aile droite et le dôme. En 1980, l’association "Les Amis du château de Villebois-Lavalette" entrepris le sauvetage des murailles avec le soutien des propriétaires, de la municipalité ainsi que de jeunes bénévoles venus de toute l'Europe. En 2006 une salle du XIIe siècle a été découverte, preuve que le château nous réserve encore bien des surprises.

Éléments protégés MH : le château avec son sol, en totalité classement par arrêté du 16 décembre 2005.

château de Villebois Lavalette 16320 Villebois-Lavalette, depuis 2000, M. Fradin, mécène amoureux de ce château s'emploie à le restaurer tout en permettant des fouilles archéologiques. Ouvert au public, visites du mardi au dimanche à 14h30, 16h et 17h30 du 1er Juillet au 31 août. Du 6 au 30 Juin et en septembre, visites le lundi, mercredi, vendredi et samedi à 15h, tel. 06 87 70 05 78.

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Nous remercions M. Jack Ma pour les photos qu'il nous a adressées afin d'illustrer cette page.

 
 
 
 
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Texte de loi sur le droit à l'image des biens (photos)


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(IMH) = château inscrit à l'inventaire supplémentaire des Monuments Historiques, (MH) = château classé Monument Historique
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