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Château de Montlhéry
 
 
 
 

        La forteresse qui contrôlait la route d'Orléans était une des clefs de Paris. Sa position stratégique en fit un enjeu capital de la politique des rois capétiens. En 798 Pépin le Bref fit donation du Mons Aetricus à l'abbaye de Saint-Denis. L'archevêché de Paris devenu propriétaire le céda à la fin de l'époque carolingienne à des chevaliers feudataires dont le premier connu est Thibault File Etoupe. Celui-ci obtint de Robert le Pieux en 991 l'autorisation de fortifier Montlhéry. Cette première construction située sur "la Motte" au pied de la colline remonte donc aux environs de 1015. En 1104 Philippe 1er obtint la cession de la place et en 1106 le dauphin Louis ordonna d'en raser toutes les fortifications à l'exception de la tour. En 1118 elle fut définitivement réunie par Louis VI au domaine royal. Le plan et l'essentiel des vestiges conservés semblent résulter de deux campagnes de construction : les dispositions d'ensemble (plan régulier, courtines rectilignes avec tours d'angle circulaires à soubassement taluté, etc) et le donjon dans sa partie basse (avec double accès vers la cour et vers l'extérieur) sont caractéristiques des chantiers de Philippe Auguste. Mais selon une autre hypothèse, celui-ci aurait pu adapter une tour maîtresse déjà existante. La partie haute du donjon (fin XIVe siècle) serait due à Olivier de Clisson qui eut la garde du château de 1382 à 1392. Il ajouta quatre étages desservis par une tour d'escalier hors-oeuvre, avec chemin de ronde sur mâchicoulis au quatrième étage. La chapelle dont les fondations subsistent en bordure sud-est du fossé a été édifiée par saint Louis en 1254. Un procès-verbal d'expertise constate l'état de ruine des lieux dès 1547. Pendant les guerres de religion qui parachevèrent sa dégradation, la forteresse servit de quartier général aux calvinistes et en 1591 les habitants de Montlhéry obtinrent d'Henri IV son démantèlement. Elle servit dès lors de carrière de pierres, notamment pour les murs d'enceinte de la ville commencés en 1540. Au cours du XIXe siècle il servit aux expériences scientifiques (détermination de la vitesse de la lumière et du son). La première restauration est due à Henri Labrouste qui en 1842 consolida la grande brèche de la Tour brûlée par un massif en briques. Son successeur Garry traita également en brique le sommet de la tourelle d'escalier. En 1946 un pont en béton armé remplaça celui dû à l'architecte Naples en 1878 et une terrasse en ciment armé fut posée sur le donjon. En 1844 la commune avait acquis les terrains environnant la tour pour établir une promenade publique.
Les courtines cantonnées de quatre tours circulaires, aujourd'hui arasées, encadrent une plate-forme rectangulaire proche d'un carré qui se prolonge vers le sud-est par une avancée triangulaire avec au bout la tour maîtresse. Seule la Tour brûlée située au nord-ouest a conservé plus que sa base talutée ; elle est reconnaissable à ses reprises en brique dues à Labrouste. La tour nord à droite de l'entrée a un fort dévers, d'où son nom de Tour penchée. Des deux autres tours, est et sud, ne subsistent que les maçonneries de soutènement. Les tours et les courtines sud et est sont construites en pierre de taille assez régulière. Le donjon a une hauteur de 30, 35 m et un diamètre de 9,60 m à la base. Sa partie basse (rez-de-chaussée et premier étage) abrite deux salles superposées de plan hexagonal, autrefois voûtées ; elles ont été édifiées avec un parement externe en carreaux de grès très soigné alors que la maçonnerie interne, enduite, est en matériaux plus légers (meulière et chaux). Au premier niveau, à gauche de l'entrée un escalier rampant est aménagé dans l'épaisseur de la paroi. Les quatre niveaux supérieurs abritent des salles de plan carré autrefois planchéiées, avec latrines et cheminées ; ils sont parementés de carreaux et boutisses de grès tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de la tour. Ces quatre étages sont distribués par une tourelle d'escalier en vis établie hors-oeuvre au nord-est de la tour, à partir du premier étage. Le pont enjambant le fossé est en béton armé. Sur l'esplanade sont visibles : les fondations du corps de logis principal adossé contre la courtine nord-ouest ; à gauche de l'entrée, l'ancien puits (obturé) ; plus au sud, dans l'axe de l'entrée du château, des vestiges d'un édicule à la fonction inconnue sous lequel se trouvent des caves et souterrains. Vestiges de chemin de ronde au quatrième étage.

Éléments protégés MH : les vestiges  (le donjon, le puits, les douves et la courtine) : classement par liste de 1840.

château fort de Montlhéry 91310 Montlhéry, propriété de l'Etat, vestiges.

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(1)   
Texte de loi sur le droit à l'image des biens (photos)


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(IMH) = château inscrit à l'inventaire supplémentaire des Monuments Historiques, (MH) = château classé Monument Historique
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