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Château de Vernon
 
 
Château de Vernon la tour des Archives
 
 

     A la création du duché de Normandie, Vernon acquiert une importance stratégique, contrôlant à la fois la route Paris Rouen et le passage de la Seine. Des premières fortifications sont sans doute élevées à cette époque. Vers 1123, une tour carrée en pierre est élevée par Henri 1er Beauclerc, roi d'Angleterre et duc de Normandie, ayant une fonction à la fois résidentielle et militaire. En 1153, le Roi de France, Louis VII assiège la ville. Dans la deuxième moitié du XIIe siècle, le duc Henri II renforce ses défenses contre les assauts du roi de France, les courtines et les petites demi-tours pleines pourraient dater de cette époque. A la suite du traité de paix de 1196, Vernon entre dans le Royaume de France. Sous Philippe-Auguste, un donjon circulaire, à la fonction défensive, est bâti au Nord, dans l'alignement du pont, remplaçant le donjon roman. Isolé de la forteresse, il ne sera rattaché aux courtines qu'au XVe siècle.
Le château de Vernon est construit à cheval sur l'enceinte de la ville, l'accès se fait par la porte sud, protégée par deux tours. L'enceinte, de forme oblongue et à pans coupés, entourée d'un fossé, sera plus tard renforcée de tours cylindriques. A la fin du XVe siècle, les progrès de l'artillerie entraînent d'importantes modifications : un bastion protège la partie Nord-Ouest de l'enceinte, vers la campagne. Dès la seconde moitié du XVIIe siècle, l'ensemble commence à tomber en ruines. En 1761, le maréchal de Belle Isle fieffe le site du château aux habitants. En 1752, la création d'écuries pour les gardes françaises nécessite la destruction des bâtiments construits dans la cour du château (logis, communs) et d'une partie des courtines et du flanquement. Les écuries sont élevées dans la partie Ouest de la cour, le long de l'enceinte, la rue Neuve sépare la cour en deux parties. Le bâtiment en forme de fer à cheval comprenait un étage, et un fronton décorait la porte principale.
En 1791, la compagnie des gardes du corps du roi est dissolue et les écuries sont cédées à la ville qui les cèdera en 1819 au ministère de la guerre. Elles sont incendiées en 1940 et démolies en 1950. Les seuls vestiges du château subsistant aujourd'hui sont le donjon, quelques portions de l'enceinte, (environ 50m encore en élévation entre le donjon et la tour des farines, une demi-tour au sud-ouest ) et le logement du capitaine des gardes. Des fouilles archéologiques réalisées en 1985-1986 dans la partie ouest de la cour du château ont permis de retrouver des objets du Moyen Age. Le donjon, qui abrita les archives du bailliage et des tabellions, prend le nom de Tour des Archives à la fin du XCIIIe siècle. Il est séparé des courtines par un fossé ; sa base est talutée. L'entrée est située au niveau du premier étage, par une porte donnant sur le chemin de ronde. En 1811, la tour devint propriété communale. Différents travaux et projets d'aménagement sont effectués au cours du XIXe siècle, par l'architecte Bourguignon. L'intérieur comprend deux étages reliés par un escalier en vis. L'étage inférieur (rez-de-chaussée) abrite un puits. Au premier étage, la salle principale, bâtie sur plancher, comprend un très haut voûtement sur croisée d'ogives avec clé centrale ornée, et nervures à deux tores retombant sur des consoles sculptées, et les restes d'une imposante cheminée ; d'après Spalikowski, les éléments sculptés (têtes, personnage en pied) datent de la seconde moitié du XIIe siècle. Cette salle est éclairée par trois baies en plein cintre ; elle est utilisée comme dépôt lapidaire. Le couronnement en terrasse à mâchicoulis date du XVe siècle ; à l'origine, le donjon était couvert d'un toit en charpente et de hourds.
Donjon à toit conique en calcaire et moyen appareil d'une hauteur de 22, 20 mètres, d'un diamètre de 11, 60 mètres au sommet, d'une épaisseur de 3, 45 mètres à la base, propriété de la commune ; tour des farines en moyen appareil d'un diamètre de 6m ; portions de l'enceinte, tour des farines propriétés privées.

Éléments protégés MH : le donjon (tour des archives) classé par liste de 1840 ; la tour sud de l'ancienne enceinte (tour des farines) inscrite en 1926.

château de Vernon, tour des archives, 27200 Vernon, propriété de la commune, vestiges.

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Texte de loi sur le droit à l'image des biens (photos)


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