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Château de Valençay
château de Valençay

  Valençay est berrichon par sa situation géographique. Mais le château se rattache au Val de Loire par l'époque de sa construction et ses vastes dimensions qui lui donnent un air de famille avec Chambord. Édifié à l'extrémité d'un plateau, il fait face au Nahon. L'aile d'entrée étonne par sa dissymétrie et par la présence d'une tour et d'un pavillon énormes, l'aile offre un style plus homogène, mais cette unité n'est qu'apparente et dissimule plusieurs reprises. Le château est construit aux XVIe et XVIIe siècles par la famille d'Estampes. Le château du XIIe siècle, qui existait à cet emplacement, fut rasé, et à sa place débuta la construction, très lente, dans les années 1520. Louis d'Estampes, bailli et gouverneur de Blois, entreprend la grosse tour ronde à l'extrémité de l'aile d'entrée. Il meurt en 1530, laissant la tour inachevée. Les travaux reprennent vers 1540 grâce à Jacques d'Estampes, qui, ayant épousé la fille richement dotée d'un financier, voulut avoir un édifice digne de sa fortune.

   Jacques d'Estampes fait couvrir la tour d'un dôme à l'impériale, à partir de la tour, et élève la moitié de l'aile en retour et commence l'aile d'entrée. À la fin du XVIe siècle, Jean d'Estampes élève le surprenant pavillon d'entrée en forme de donjon, cantonné de quatre tourelles et couronné d'un chemin de ronde, comme la tour. Il le relie par un corps de galerie à un étage aux premières travées construites par Jacques. Il bâtit aussi le bâtiment et la tour à gauche du pavillon central. Au XVIIe siècle, Dominique d'Estampes fini l'aile en retour dans le même style que la première moitié construite au XVIe siècle. La finance reste très souvent mêlée à l'histoire du château: parmi ses propriétaires successifs passent des fermiers généraux, et c'est ainsi qu'il est vendu en 1747, et acquis peu après par le fermier général Legendre de Villemorien.

château de Valençay
château de Valençay

  Celui-ci fait abattre une partie des bâtiments, ne conservant que l'aile d'entrée et la première aile en retour dont il transforme la toiture et à l'extrémité de laquelle il élève une tour. Le fameux John Law dont l'étourdissante aventure fut un premier et magistral exemple d'inflation fut l'un des propriétaires du château. En 1803, Talleyrand, personnage qui commence sa carrière sous Louis XVI comme évêque d'Autun et la termine en 1838, après avoir tenu les plus hauts emplois sous tous les régimes qui se sont succédés, reçoit de Napoléon l'ordre d'acheter une belle terre pour loger des invités de marque, son choix se porte sur le domaine de Valençay. Le résultat est époustouflant; un château de cent pièces somptueusement meublées, 150 ha de parc et 19000 ha de terres et de bois. Talleyrand donne au château des réceptions princières...

     Le château présente des choix architecturaux étonnants, comme l'extraordinaire pavillon d'entrée en forme de donjon très archaïsant pour la fin du XVIe siècle, avec de nombreuses fenêtres, des tourelles inoffensives et de faux mâchicoulis. Le comble est ajouré de hautes lucarnes et surmonté d'énormes cheminées. Cette architecture se retrouve dans les châteaux Renaissance du Val de Loire et c'est ainsi que le parti de Chambord transparaît dans les volumes du donjon et de la tour, dans le quadrillage régulier des façades, dans le riche décor du mâchicoulis ornemental, les reprises successives ajoutent au mélange des genres et créent de délicieux anachronismes stylistiques. On remarquera les premières ébauches du style classique, des pilastres superposés aux chapiteaux doriques au rez-de-chaussée, ioniques au premier étage, corinthiens au deuxième étage.

château de Valençay
château de Valençay

Le classique s'accuse encore plus dans les toitures des grosses tours d'angle. Les dômes sont la règle au XVIe siècle sur les bords de la Loire. L'aile ouest a été ajoutée au XVIIe siècle et remaniée au siècle suivant. Son toit est à la Mansart : mansardes et oeils de boeuf y alternent. C'est la partie du château que l'on visite. On y voit au rez-de-chaussée la galerie et deux salons qui contiennent de nombreux objets d'art et un somptueux mobilier Empire, Louis XVI et Régence, la chambre décorée de boiseries Louis XVI, puis le vestibule dont les murs sont ornés de gravures concernant le prince de Talleyrand et des personnages contemporains. Au 1er étage, une chambre qu'occupa le roi d'Espagne, Ferdinand VII, interné à Valençay de 1808 à 1814 sur l'ordre de Napoléon...


château de Valençay 36600 Valençay, tél. 02 54 00 10 66, ouvert du 22 mars à fin mai de 10h30 à 18h, en juin de 10h à 18h30, en juillet août de 9h30 à 19h, en septembre de 10h à 18h et du 1er octobre au 9 novembre de 10h30 à 17h30. Visitez le site du château de Valençay: http://www.chateau-valencay.fr

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château de Valençay
 
 
 

 

 

 

 
 

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