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Château de Chinon
chateau de Chinon - val de Loire

 Trois maîtres dans l'art des fortifications ont laissé leur empreinte sur le château fort actuel: deux rois d'Angleterre Henri II et Richard Coeur de Lion et un roi de France, Philippe Auguste. Avec Charles VII, débute pour Chinon une page d'histoire. Charles VII n'est que le "Roi de Bourges" quand, en 1427, il installe sa petite cour à Chinon. Il y réunit les États Généraux des provinces du Centre et du Sud encore soumises à son autorité. Les États votent 400.000 livres pour organiser la défense d'Orléans, assiégée par les Anglais. Jeanne d'Arc, escortée de six hommes d'armes fait le voyage de Lorraine à Chinon, sans rencontrer une seule des bandes armées qui désolent le pays. Quand la petite paysanne de 18 ans est introduite dans le palais, la salle est illuminée de 50 torches, 300 gentilshommes en riches costumes sont réunis, le roi se dissimule dans la cohue, un courtisan a revêtu son habit. Jeanne avance timidement, distingue aussitôt le vrai Charles VII et va droit à lui.

Bien qu'il prétende ne pas être le roi, elle lui embrasse les genoux; "Gentil Dauphin, lui dit-elle, (Charles n'ayant pas été sacré, il n'est pour elle que le Dauphin), j'ai nom Jehanne la Pucelle. Le roi des cieux vous mande par moi que vous serez sacré et couronné en la ville de Reims et vous serez lieutenant du Roi des Cieux qui est Roi de France. Je te dis, de la part de Messire le Christ, que tu est héritier de France et vrai fils de roi, il se sent réconforté et bien près d'être convaincu de la mission de l'héroïne.
Le château reste le siège de la cour jusqu'en 1450, puis on l'abandonne. Mais Chinon retrouve un éclat fugitif en 1498, quand le roi Louis XII y reçoit le légat du pape, César Borgia, venu lui porter la bulle de son divorce. Louis XII se sépare sans regret de Jeanne de France, la fille de Louis XI. Quand meurt Charles VIII, Louis XII doit, selon le testament du défunt, épouser sa veuve Anne de Bretagne.

chateau de Chinon - val de Loire
chateau de Chinon

Il a pour elle une vive inclination et ce nouveau mariage conserve la Bretagne à la couronne, double raison pour que le roi célèbre par des fêtes l'arrivée de la bulle libératrice.
Richelieu, le grand cardinal, jette son dévolu sur le château de Chinon et non sans peine, en devient possesseur. L'édifice reste dans sa famille jusqu'à la révolution. Il est mal entretenu et les bâtiments commencent à s'effriter et sous Napoléon Ier, la ruine s'accentue. Devenu propriété du département, Chinon a été l'objet de réparations et de consolidation des ruines.
C'est depuis la rive sud de la Vienne que la vue sur le château est la plus belle. Placez vous près du pont et vous pourrez admirer l'envergure du château de Chinon. La forteresse médiévale remarquable par ses dimensions domine l'ensemble de la ville sur toute sa longueur, environ 500 m de long sur 100 de large, les murailles suivent le contour de l'éperon rocheux au nord de la Vienne. Le château se décompose en trois parties: le Fort du Coudray, le château du Milieu et le Fort Saint Georges.

Le Fort du Coudray contient le donjon ou Tour du Coudray qui occupe la partie Ouest de la construction. Il a été bâti au XIIIe siècle sous Philippe Auguste. Il fait 25 mètres de hauteur et 12 mètres de diamètre. Il compte trois étages dont les deux inférieurs sont voutés. Jeanne d'Arc habitait le premier étage durant son séjour à Chinon. Le fort du Coudray comporte deux autres belles tours d'enceinte, la Tour de Boisy et la Tour du Moulin. Sur le coté Nord du Donjon on peut observer les fondations de l'ancienne chapelle saint Martin. Dans la cour se trouve un puits qui a une profondeur de 95 mètres, de nombreux souterrains partaient du fort du Coudray, les accès en sont toujours visibles au bas du Donjon et de la Tour de Boisy. La Tour du Moulin est située à l'angle sud-ouest de l'édifice. Elle fait 20 mètres de haut et 8 mètres de diamètre, on attribue son origine à l'époque de Henri II Plantagenet. Elle comporte trois étages et est très bien protégée par plusieurs lignes de défense ce qui, ajouté à sa position, la rendait pratiquement inexpugnable.

chateau de Chinon
chateau de Chinon

La Tour de Boisy est située à l'angle Sud-Est du fort du Coudray et domine la ville. A l'origine elle s'appelait Tour du Beffroi. Elle fait 30 mètres de haut et a la forme d'un rectangle de quinze mètres de long sur dix mètres de large. L'épaisseur moyenne des murs est supérieure à trois mètres. La tour de Boisy communiquait avec le Donjon au niveau des étages supérieurs. La salle du niveau supérieur était la plus belle du château avec sa hauteur de 6,5 m. Le château du Milieu forme la partie centrale de l'ensemble. Le fossé qui sépare le fort Saint Georges du château du Milieu était enjambé par un pont de bois aboutissant à un pont levis. Un pont en pierre l'a remplacé. L'entrée du château se fait par la tour de l'Horloge. Vue de profil, de la ville, elle donne l'impression d'une colonne. Une cloche, la Marie Javelle, sonne toujours les heures. Sur la gauche, se trouvent les restes des logis Royaux le long de la courtine sud, avec en particulier la grande salle. La partie Nord des logis Royaux a disparu, notamment la chapelle Ste Melaine, l'extrémité ouest des logis Royaux communiquait par un pont-levis

avec le Fort du Coudray. Les Logis Royaux ont été bâtis du XIIe au XVe siècle. Ils formaient un U, il ne reste que la partie sud donnant sur la ville et ils comprenaient la Grande Salle et des pièces d'habitation dont la chambre du Roi. A l'époque de Charles VII, les logis Royaux ont été le théâtre d'épisodes marquants, l'enlèvement de Georges de La Trémoille à l'instigation du Connétable de Richemont.
 
La grande salle venait d'être construite quand eu lieu en 1429, à cet endroit, la présentation de Jeanne d'Arc à Charles VII. La courtine Nord est constituée de trois tours: la tour d'Argenton, la tour des Chiens et la tour de l'Echauguette. La tour d'Argenton a été construite à la fin du XVe siècle par Philippe de Commynes, seigneur d'Argenton. Elle a servi de prison, c'est là que les célèbres cages de Louis XI étaient utilisées. La Tour des Chiens a été édifiée à l'époque de Philippe Auguste, au début du XIIIe siècle, le nom vient de ce qu'elle servait d'abri pour les meutes royales.

chateau de Chinon

Elle fait 23 mètres de hauteur et comporte trois étages, l'étage supérieur est un peu en contrebas du sol du château, l'ensemble des niveaux est relié par un escalier. La Tour de l'Echauguette permettait de controler les murailles Nord et Est du château, le fort Saint Georges aujourd'hui démantelé, a été construit après les deux autres châteaux, pour Henri II Plantagenêt. Le nom du fort venait de sa chapelle, consacrée au patron de l'Angleterre...

chateau de Chinon


château de Chinon 37500 Chinon, tel. 02 47 93 13 45, ouvert tous les jours du 2 janvier au 31 mars de 9h 30 à 17h, du 1er avril au 30 septembre de 9h à 19h du 1er octobre au 31 décembre de 9h 30 à 17h.

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Nous remercions chaleureusement M. B. Plotnikoff pour les photos (ci dessous) qu'il nous a adressées pour illustrer cette page. (1)

 
 
 

 

 
 
 
 
 

 

 

 
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Texte de loi sur le droit à l'image des biens (photos)


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