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Château de Loches
 
 

  La forteresse de Loches est particulièrement impressionnante avec son donjon rectangulaire de près de 40 mètres de hauteur qui en fait l'un des plus hauts donjons encore en place et ses contreforts hémi cylindriques. Une analyse a permis de dater avec précision la date de la construction (1013-1035) et de l'attribuer à Foulques Nerra comte d'Anjou, qui bâtira une douzaine de donjons dans la région. La forteresse devient anglaise avec l'avènement des Plantagenêts sur le trône d'Angleterre : Henri II Plantagenêt y ajoute l'enceinte en 1154, dans le cadre de son conflit avec son père, Richard Coeur de Lion s'empare du Château avec l'aide de Philippe Auguste. Profitant de la captivité de Richard Coeur de Lion au retour de la troisième Croisade, le traité de Mantes conclu en 1193 avec Jean sans Terre, confie la place à Philippe Auguste. Un an plus tard Richard Coeur de Lion assiège le castrum et le contrôle après seulement trois heures de combat ! Philippe Auguste s'empare ensuite du château de Loches en 1205, après un siège qui durera une année, la forteresse restera désormais sous contrôle français (les anglais assiégeront en vain le château durant la guerre de Cent Ans). Charles VII y reçoit régulièrement sa favorite, Agnès Sorel. Le tombeau de la première maîtresse Royale officielle est conservé dans la Tour de la Belle Agnès.
C'est également à Loches, en 1429, que Charles VII reçoit Jeanne d'Arc, quelques jours après que cette dernière ait repris la ville d'Orléans aux anglais, (une entrevue avait eu lieu à Chinon deux mois auparavant). Celle-ci l'incite à se rendre à Reims pour recevoir le sacre. Le donjon sert de prison d'Etat et le roi y installe ses fameuses cages de fer, appelées fillettes, qui doivent leur nom à leur extrême exiguïté. On citera parmi les prisonniers de marque qui y ont été enfermés, le duc de Milan et un ministre de Louis XI, puis le cardinal de la Balue, inventeur des fillettes. Jusqu’en 1924, le château de Loches garde sa fonction carcérale, permettant indirectement le maintien du site en état, au début du XXe siècle, sous la surveillance d’un gardien amateur d’archéologie, les prisonniers dégagent une partie des souterrains au sud de l’enceinte.

Éléments protégés MH : le château : classement par liste de 1862. La porte de l'enceinte du château : classement par arrêté du 12 juillet 1886. L'ancien palais royal (logis royal) : classement par liste de 1889. La pPartie d'enceinte Nord-Ouest dominant la rue des Fossés-Saint-Ours et reliant la porte principale du château à la base du logis royal au Nord : inscription par arrêté du 8 août 1962.

château de Loches 37600 Loches, tél. 02 47 59 07 86 - Fax. 02 47 59 01 36. Ouvert au public tous les jours du 1er avril au 30 septembre de 9h à 19h et du 1er octobre au 31 mars de 9h 30 à 17h.


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