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Château d'Écotay
 

 

Château d'Écotay

    Le mandement d'Ecotay est cité à la fin du XIIe siècle, et le château n'apparaît nommément dans les textes que dans la seconde moitié du XIIIe siècle. La construction d'un château fort sur le site d'Ecotay remonte cependant au moins au XIIe siècle (et sans doute au courant du XIe siècle), date à laquelle sont attribuables les vestiges existants. L'édifice appartient au comte de Forez. Dès la fin du XIe siècle des personnages portant le nom de cette seigneurie sont cités, puis surtout aux XIIe et XIIIe siècles, dans l'entourage du comte (en particulier Bernard d'Ecotay, sacristain et chanoine de l'église collégiale de Montbrison, qui accompagne Guy V à la 7e croisade). En 1324, le comte cède Ecotay à Hugues de Lavieu. La seigneurie d'Ecotay, que certains auteurs citent comme la troisième baronnie du Forez, comprend alors les paroisses de Bard, Lézigneux et Verrières, dont la rente noble de Quérézieux et la seigneurie de Beauvoir. A la mort de Jean de Lavieu (avant 1478), époux de Marguerite de Balzac, ses biens sont partagés entre les Lévis-Couzan et les Talaru-Chalmazel, qui possèdent Ecotay jusqu'en 1619. Mais le château a sans doute été délaissé dès le XVe siècle. A la fin du XVIIIe siècle, la seigneurie appartient à une famille d'origine Sarde, à qui les biens dépendant d'Ecotay sont restitués en 1793, et qui les revend en 1801 à des marchands de biens. Ils revendent Ecotay à la famille de Meaux en 1804.

En 1842, la partie orientale de l'enceinte, dont le tracé est visible sur le cadastre de 1808, est détruite et le rocher de la plateforme du donjon creusé afin de permettre l'agrandissement de l'église, devenue paroissiale quelques années plus tôt. En 1981, la famille de Meaux cède les ruines du château fort à la commune, pour le franc symbolique. Des travaux de consolidation et mise en sécurité (reprise générale des maçonneries du donjon et de l'enceinte).
Le château est construit sur un éperon rocheux qui domine le confluent des vallées profondément découpées du Cotoyet et du Bouchat. Il se compose d'un donjon de plan quadrangulaire, dont restent quatre niveaux en élévation: un niveau de basse-fosse, sans ouverture à l'origine; un premier étage dont le plancher était posé sur un retrait du mur, avec un accès à l'est, face à l'église, ou au sud; un deuxième étage dont le plancher était posé sur un retrait des murs nord et sud, avec une ouverture à l'ouest et une fenêtre en forme de lancette à l'est ; un troisième étage dont le plancher reposait sur des consoles. Le donjon est entourré d'une première enceinte polygonale qui n'a plus de porte visible. Une seconde enceinte englobait l'église et quelques maisons du village. Il en reste peu de vestiges en élévation, envahis par la végétation. Les murs du donjon et de la première enceinte sont en moellon de granite, ponctués de trous de boulin, avec des chaînes d'angle en pierre de taille.

Château d'Écotay
Château d'Écotay

 
château d'Écotay 42600 Écotay-l'Olme, lieu-dit Ecotay, propriété de la commune, visite des extérieurs uniquement, vestiges.


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Nous remercions chaleureusement M. Claude Moritel pour les photos qu'il nous a adressées pour illustrer cette page (1)

 

 
 

 

 
 
 
 

 

 

 
(1)    Texte de loi sur le droit à l'image des biens (photos)

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