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Palais de la Berbie
palais de la Berbie a Albi

             Jusqu'au début du XIIIe siècle, les évêques d'Albi habitent un groupe de maisons proche de la cathédrale romane prêté par les chanoines. Les évêques vont profiter de la déchéance des vicomtes d'Albi, les Trencavel, lors de la croisade des albigeois, pour réorganiser à leur profit la perception des impôts. Cet enrichissement permet à l'évêque Durand de Beaucaire de marquer sa puissance par une nouvelle résidence. Elle se compose d'une salle féodale à laquelle est accolée une tour, à l'ouest est batie la tour Saint Michel destinée au tribunal et aux prisons ecclésiastiques. L'évêque Bernard de Combret va finir les travaux de son prédécesseur de 1254 à 1271, en donnant au Palais son aspect de citadelle : il relie entre eux les anciens bâtiments. Les murailles sont beaucoup plus sophistiquées du côté de la ville, adversaire de l'évêque, que du côté Tarn, rempart naturel, il réalise le couvrement en voûte d'ogives de toutes les salles de la forteresse, afin d'éviter tout risque d'incendie.

       Puis de 1277 à 1306 l'évêque Bernard de Castanet, ambitieux et autoritaire déchaîne contre lui la colère royale et la haine des albigeois. Craignant pour sa sécurité, il renforce à nouveau le bâtiment. Il érige un double donjon, la tour Mage, qui se compose de l'ancienne tour Saint Michel, surélevée d'un étage qui accueille la chapelle de l'évêque et la salle officielle, d'une nouvelle tour, la tour Sainte Catherine dans laquelle réside l'évêque, et l'ancienne résidence, la Vieille Berbie, devient le tribunal ecclésiastique. La courtine de Bernard de Castanet est renforcée par des contreforts hémisphériques. Il lance deux courtines à l'ouest et à l'est, créant de nouveaux espaces dépendants du Palais qui permet une fuite éventuelle vers le Tarn. De 1309 1474, les évêques se succèdent sans apporter de changements au Palais. La Peste Noire et la guerre de Cent Ans rognent la puissance et les revenus des évêques. palais de la Berbie a Albi
palais de la Berbie a Albi

       Une courtine ferme le système défensif au bord du Tarn entre les tours construites par Bernard de Castanet, côté ville on aménage une porterie avec un terre-plein bastionné. En 1479, Louis d'Amboise introduit dans le Palais la mode de la Renaissance. Il construit à l'est du Palais, sur la muraille de Castanet, sa propre résidence. Elle comprend une série d'appartements, la tour d'Amboise remaniée, et une galerie édifiée sur la courtine et il facilite l'accès à la tour Mage par un escalier à vis partant de plein pied avec la cour. Au XVIIe siècle, le rôle de forteresse donné au Palais s'efface petit à petit, le Gouverneur militaire d'Albi ordonne de démolir et raser les fortifications et défenses avant de rendre le Palais à l'Evêque. En 1635, Gaspard Daillon du Lude, double l'aile d'Amboise, côté cour, par deux galeries superposées surmontées d'une terrasse avec de grandes baies classiques, il abaisse de deux niveaux la courtine sud et établit un passage "abrité" pour gagner la Cathédrale.

     Hyacinthe Serroni redécore la chapelle de la Vieille Berbie de stucs faux marbre, achevés en 1685. Legoux de la Berchère aménage en 1697 les appartements de l'aile des Suffragants. Il construit contre la muraille du donjon, des galeries superposées, symétriques à celles de l'Est. Une terrasse est aménagée au pied des contreforts de Castanet, et des jardins dans l'espace contenu par l'enceinte Nord. Celle-ci est abaissée et transformée en promenoir. Au XVIIIe siècle, la forteresse s'ouvre vers la ville : un grand portail percé sous l'Aile d'Amboise ouvre désormais sur le Quai Choiseul. En 1764, Choiseul Stainville lance perpendiculairement à l'Aile d'Amboise, une galerie et une bibliothèque. Le Cardinal de Bernis creuse dans la Tour Nord Ouest un petit salon qui ouvre sur le point de vue le plus lointain du Tarn. Il aménage le jardin et des statues à l'Antique symbolisant les saisons sont placées sur la courtine basse. palais de la Berbie a Albi
palais de la Berbie a Albi

   La Révolution et l'Empire envisagent de faire du Palais, devenu édifice national, un Museum d'histoire naturelle, d'art et d'antiquités. Un nouvel accès à la cour médiévale est percé à travers l'Aile d'Amboise Seule la Bibliothèque du Cardinal de Stainville conserve sa fonction d'origine. En 1823, le siège archiépiscopal d'Albi est relevé et des travaux de restauration sont entrepris en 1862, sont classés la chapelle Notre Dame et les salons du Lude et de Bernis. En 1905, la séparation de l'Eglise et de l'Etat enlève définitivement au Palais sa fonction primitive. De 1909 à 1929 restitution des états antérieurs: façade de l'Aile d'Amboise du XVe siècle et destruction des galeries accolées au donjon. En 1922, inauguration des galeries consacrées au peintre Henri de Toulouse-Lautrec. Les jardins sont organisés par Hyacinthe Serroni entre 1678 et 1687. Il dispose les terrasses et contre-terrasses d'un parterre à la française, et des escaliers de pierre avec longues et nobles balustrades armoriées.

 
Palais de la Berbie, 23 rue Sainte Cécile, 81000 Albi, tél. 05 63 49 58 97, musée Toulouse Lautrec pour les horaires et les tarifs, suivre le lien >>>>. A visiter absolument les magnifiques terrasses et jardins du palais de la Berbie, accès gratuit toute l'année.

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Texte de loi sur le droit à l'image des biens (photos)


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