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Château de Gageac
château de Gageac à Gageac et Rouillac

     Son architecture aux lignes simples et imposantes fait de ce château-fort l’un des plus harmonieux de la région. Sa situation fut choisie pour être la place forte avancée du château de Duras qui est situé à une vingtaine de km au sud et appartenait aux ducs du même nom. Gageac faisait face à un autre château d’importance considérable, La Force, se trouvant sur les côteaux qui lui font face. Il y avait peut-être quelques risques d’animosité entre ces deux duchés. À l'origine, cette place forte était uniquement constituée d’une tour carrée en pierre que l’on appelle "le donjon" (à l’ouest), qui date des XIe et XIIe siècles. Ce donjon, alors défendu par des fortifications en bois, était l'unique édifice en pierre. Son accès se fait au niveau du premier étage par l’intermédiaire d’une échelle que l’on enlevait lorsque les assaillants s’en approchaient, il est constitué de deux pièces principales : l’une que l’on appelle "salle des gardes" située dans la partie la plus élevée, éclairée par une fenêtre.

     Son accès se fait par un escalier assez curieux, qui a été construit dans l’épaisseur des murs. l’autre pièce sans lumière ou presque, éclairée seulement par un soupirail, dont l’accès est au premier étage et le sol au niveau du rocher : les oubliettes. Plus judicieusement c’était la réserve de nourriture ou d’armes. Pour y descendre, il fallait utiliser l’échelle qui servait à accéder à la tour. Les ans ont passé et Gageac s’est agrandi, un autre bâtiment séparé du donjon fut construit pour loger les troupes (le corps de bâtiment), et il était possible de passer de l’une à l’autre des constructions par une passerelle amovible au niveau du premier étage.
Les Anglais ont envahi la région. Gageac fut brûlé puis reconstruit, mais le donjon resta intact. En 1360, sous Charles V, Du Guesclin en fit le siège pendant 5 jours. Les Anglais n’ayant pas prévu suffisamment de nourriture se rendirent sans combattre.

château de Gageac à Gageac et Rouillac
château de Gageac à Gageac et Rouillac

   En 1650 l'édifice fut agrandi par l’adjonction d’une tour supplémentaire dont la charpente est l’œuvre d’un architecte maritime. Des douves sèches entouraient les bâtiments actuels sur les côtés est, sud et ouest le nord étant protégé par des marécages. Un second mur d’enceinte, flanqué d’échauguettes et de tours, se situait à l’extérieur de ces douves. C’était une place forte, que l’on appellerait en terme moderne une caserne. Le château fut transformé en habitation par les Gaillard de Durfort, sires de Duras, les d’Essenault de Castelnau, et par les du Reclus qui chacun l’embellirent pour le rendre plus vivable. Les Doussaut de la Primaudière et la famille de La Verrie de Vivans l’occupent depuis plus de six générations. Le corps de logis était surmonté par des mansardes, trois doubles au nord et deux simples au midi; il en reste une sur la façade sud puis Gageac fut oublié. Au XIXe siècle les bâtiments étaient en très mauvais états, il a été décidé de les faire renaître avec les techniques modernes.

Le XIXe siècle fut l’époque du romantisme : on décida d’accéder par une allée de cèdres du Liban. Une terrasse au nord a été créée avec les remblais des fortifications et une porte monumentale fut ouverte. Le siècle dernier fut l’apogée des essais de techniques nouvelles. Des mûriers qui sont situés le long de la route étaient pour l’élevage des vers à soie, qui fut une belle réussite.

château de Gageac 24240 Gageac et Rouillac, tel. 05 53 27 85 69, ouvert du 1er juin au 10 juillet et du 10 août au 16 septembre de 10h à 12h et de 14h à 18h, et visites pour groupes tout au long de l'année sur rendez-vous. Nous remercions chaleureusement le propriétaire, M. Jacquelin de la Verrie, pour l'historique qu'il nous a adressé pour réaliser cette page.

château de Gageac à Gageac et Rouillac
 
 
 

 

 
 
 
 
 

 

 

 
(1)    Texte de loi sur le droit à l'image des biens (photos)

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