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Château de Pontaujard
 
 
 
 

      La maison-forte doit son nom au voisinage d'un pont du XIIe siècle, le "Pont Aujard", jeté sur la rivière du Lez, au croisement de plusieurs chemins. Dès le début du Moyen Age, ce carrefour et le passage de la rivière, où était prélevé un péage, sont surveillés. La maison-forte est alors érigée. Le "castrum" de Pontaujard est cité à la fin du XIIIe siècle, dans un acte de bornage entre Montbrison et Valréas et est possédé, ainsi que le pont, par Adhémar de Grignan, et un peu après par les chevaliers de l'ordre de St Jean de Jérusalem, car en 1308, Falcon de Villaret, grand maître de cet ordre, le cède, avec son moulin, à Aymar de Poitiers, comte de Valentinois. Guy Dauphin, seigneur de Montauban, conteste ce don, ce qui entraîne un procès, à l'issue duquel, entre 1338 et 1345, Pontaujard devient un fief mouvant du Dauphiné. Se succèdent plusieurs familles de seigneurs sous la suzeraineté des Dauphins : les Montoison, les Moreton à la fin du XIVe siècle, les Borrel de 1495 à 1629, et les Durand, Jacques de Durand à qui l'on doit le château actuel, prit le nom de Pontaujard. La branche des Durand s'éteint avec Olympe-Mabile de Durand de Pontaujard, marquise de Rousset, qui lègue le château en 1755 à la famille Armand de Blacons, derniers seigneurs avant la Révolution. Après avoir acheté en 1629 le domaine, Jacques de Durand de Pontaujard fait reconstruire en grande partie le corps de logis. Des parties médiévales sont conservées, une meurtrière près de sa porte d'entrée, la base de l'élévation ouest de la demeure et des éléments architecturaux épars. Sur la cour intérieure, subsiste une fenêtre couverte en accolade, vestige du XVe siècle. Les communs, en retour à l'est, et une ancienne écurie au sud-ouest, sont antérieurs au XIXe siècle. Après la Révolution, le château de Pontaujard est transformé en ferme jusqu'à la fin du XIXe siècle, sont ajoutées au cours du siècle, une bergerie et une porcherie contre l'angle est. Au début du XIXe siècle l'édifice est propriété d'un notable de Taulignan, Massot, maire de Montbrison de 1835 à 1839, puis il entre par alliance dans la famille Descour, qui en est toujours propriétaire et s'attache à le restaurer...
Le bâtiment est composé d'un corps de logis ancien, massif quadrangulaire contenant une petite cour intérieure carrée et flanqué de deux tours d'angle au nord-ouest et au sud ; des communs, remise précédée d'un hangar sur piliers de pierre au sud-est, et d'anciennes dépendances agricoles au sud-ouest, lui sont accolés, de part et d'autre de la cour d'entrée en L. Celle-ci, partiellement recouverte d'une "calade" de galets, est fermée, côté sud, par un mur de clôture, dans lequel est ménagé un portail rectangulaire couvert d'un chaperon à deux pans de tuiles creuses. Le château est édifié en petits moellons de calcaire. Des pierres de taille de grès encadrent les ouvertures, forment les traverses et meneaux et marquent les chaînes d'angle. Un parement en moyen appareil est visible à la base de l'élévation ouest, où se situent des ouvertures murées en plein cintre, à claveaux appareillés. L'abside semi-circulaire d'une ancienne chapelle, insérée dans la partie nord du château, est également construite en moyen appareil. L'édifice est couvert de toits à longs pans en tuile creuse, et, sur les deux tours circulaires, de toits coniques bordés d'une génoise à trois rangs. La façade du château, sur la première cour, au sud, est simplement décorée de bandeaux marquant les deux niveaux supérieurs et confondus avec les appuis des fenêtres ; ces bandeaux se prolongent sur la façade en retour orientée à l'est. La porte d'entrée, protégée par deux canonnières, est encadrée de pilastres doriques et couronnée d'un fronton cintré interrompu contenant un édicule à niche. Deux fenêtres à croisée superposées forment une travée à gauche de la porte, et une fenêtre à traverse se situe à l'aplomb de la porte au deuxième étage ; l'élévation en retour présente aussi une travée de deux baies à croisée et une petite fenêtre à meneau au 1er niveau, les autres ouvertures sont rectangulaires. Cette élévation aboutit au sud à une tour circulaire sur l'angle, qui conserve aussi un vestige de bandeau d'étage. La tour est percée au rez-de-chaussée d'un jour en archère, puis de deux fenêtres rectangulaires aux étages. Dans le prolongement est de la façade du logis, un corps plus bas: la rupture est bien marquée au niveau de la chaîne d'angle. La porte d'entrée principale ouvre sur le vestibule et l'escalier d'honneur voûtés d'arêtes, escalier en pierre, tournant, à deux volées droites et à mur noyau. Au rez-de-chaussée, les pièces à vivre (cuisine et salle à manger) , dans la partie sud du château, sont également voûtées d'arêtes. L'escalier dessert les étages, dont un vaste salon avec une grande cheminée en pierre. La cour intérieure distribue divers endroits du château : au sud, un escalier en vis en pierre menant à une galerie ouverte à l'étage, au nord, la chapelle ; des vestiges de peintures murales décorent le mur de l'abside, couverte d'un berceau plein cintre. A l'ouest deux grandes cuves à vin en pierre sont conservées en l'état.

château de Pontaujard 26770 Montbrison sur Lez, propriété privée, ne se visite pas.

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(1)   
Texte de loi sur le droit à l'image des biens (photos)


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(IMH) = château inscrit à l'inventaire supplémentaire des Monuments Historiques, (MH) = château classé Monument Historique
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