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Château de Portes
 
 
château de Portes château de Portes château de Portes
 
 

    Comme une proue dressée sur l’horizon, le majestueux château de Portes, élevé vraisemblablement à l’emplacement d’un oppidum gaulois, contrôlait autrefois le passage entre le bas pays et les montagnes. Véritable porte d’entrée des Hautes Cévennes parcourue par de nombreux touristes, le col de Portes et son château, surveillent l’ancien chemin dit de Régordane, qu’empruntaient autrefois les pèlerins de Saint Gilles du Gard et les Croisés vers la Terre Sainte. Portes est en effet une étape de ce chemin qui relie le Puy en Velay à Saint Gilles du Gard, en passant par les plateaux volcaniques, puis granitiques, des failles et bassins miniers cévenols, jusqu’aux plaines du delta du Rhône. Dès le IVe siècle, ce chemin mythique conduisait les pélerins vers Saint Gilles, Rome ou Jerusalem. Vers l’an Mil, les bénédictins bâtirent abbayes, églises et prieuré, développant les échanges commerciaux et les parcours de transhumance.
Les Anduze, les Randon et les Polignac rendront hommage à l’abbé de Saint Pierre de Sauve pour ce château du XIe au XIVe siècle. La seigneurie devient de plus en plus riche et puissante jusqu’à ce que Louis XIII érige Portes en marquisat en faveur d’Antoine Hercule de Budos à qui l’on doit le château Neuf. Son père est évêque d’Agde, une de ses soeurs, duchesse de Montmorency, une autre abbesse de l’Abbaye des Dames de Caen. En 1629, Antoine Hercule de Budo, Maréchal de Camp, est tué au siège de Privas. Sa fille en 1693, laisse le château en héritage à son neveu, le Prince de Conti, que son descendant vend à Louis XVI en 1781. Durant la Révolution, le bien est nationalisé et vendu à six propriétaires successifs. Il est en 1841 entre les mains de la famille de La Vernede qui fera restaurer le monument alors en mauvais état. A la suite d’exploitation des mines de charbon sous le site, le terrain s’effondre provoquant la ruine du château, évacué en 1929...
Le château est formé de deux parties distinctes : le château neuf et le château vieux. Ce dernier a la forme d'un quadrilatère irrégulier entouré de courtines, cantonnées de tours. La façade ouest est constituée d'une courtine talutée, percée de la porte principale défendue par un assommoir et une poterne, cantonnée de deux tours rondes. Elle est protégée par une barbacane formant terrasses. La cour d'honneur est bordée, à l'ouest et au nord, par deux courtines surélevées par un chemin de ronde reposant sur une galerie. Au sud, un corps de logis rectangulaire s'ouvre sur la cour par une galerie. A l'est, deux bâtiments sont accolés. Le château vieux est dominé dans son angle sud-est par la masse du château neuf ou bâtiment Renaissance. Ce dernier se présente, en plan, comme un triangle très effilé en son sommet. Il s'élève sur quatre niveaux recouverts par une terrasse, elle-même surmontée par une tour de guet et deux postes de gardes. Le bâtiment est desservi par un escalier à vis du côté de l'éperon.

Éléments protégés MH : le château (parties subsistantes) : classement par arrêté du 28 décembre 1984.

château de Portes 30530 Portes, tel. 04 66 54 92 05, en 1969, une association est créée afin le sauver, car l'édifice présentait des ouvertures aux intempéries.

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Nous remercions M. Bernard Drarve pour les photos qu'il nous a adressées afin d'illustrer cette page.

 
 
 
 
   
 
 
 


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Texte de loi sur le droit à l'image des biens (photos)


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(IMH) = château inscrit à l'inventaire supplémentaire des Monuments Historiques, (MH) = château classé Monument Historique
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