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Tour des Prisons
 
 

        Au creux d'un cirque de falaises et de rochers, le village-rue de Saint-Guilhem s'étire au confluent du Verdus et des gorges de l'Hérault, défenses naturelles à l'est et au sud. Le village s'est développé au XIe siècle autour de l'abbaye. Dominant la vallée encaissée, un château dépourvu de caractère seigneurial abritait la garnison dépendant de l'abbaye. Une tour romane appelée tour des Prisons, implantée dans l'étroit réseau d'habitations, assurait la sécurité nord-est du site. Dans la tradition locale, cette tour est connue sous le nom de "tour des prisons" sans que l'on sache exactement à quand remonte son utilisation comme geôle. L'ouvrage, au moins à sa base, est roman et paraît dater, par certains détails, du début du XIIe siècle. Par la suite, l'ouvrage fut repris et surélevé, percé de nombreuses archères et couronné de merlons. Il servit ensuite de grange. L'édifice se présente comme une tour carrée, haute d'environ quatorze mètres. L'accès se fait par une ruelle montante donnant, à gauche, sur une cour intérieure autrefois fermée par une porte dont l'arc subsiste. Le portail d'entrée, moderne, laisse voir une partie de l'ancienne porte romane en plein cintre qui comportait un tympan demi-circulaire plein. Cet élément est assez caractéristique pour pouvoir rapporter la base du bâtiment au XIIe siècle. A partir de la moitié de sa hauteur, la tour présente un appareil plus grand et plus soigné qu'à la base.

Éléments protégés MH : la tour dite des Prisons : inscription par arrêté du 6 mai 1965.

tour dite des Prisons 34150 Saint-Guilhem-le-Désert, propriété privée, visible de l'extérieur.

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Texte de loi sur le droit à l'image des biens (photos)


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