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Château de Malavieille
 
 

   Les plus anciens indices sont des noms de personnes, une famille dite de Malavieille étant attestée dans les textes à la fin du XIe siècle. Le nom Castellas n’est bien sûr jamais employé: ce terme récent ne désigne les lieux que depuis leur ruine. C’est en revanche le mot castrum qui est utilisé à partir du XIIe siècle, mais il est alors impossible de savoir s’il s’agit d’un château seul ou avec un village autour comme c’est souvent le cas à partir de l’an mil, lorsque de nombreux habitats se perchent pour faire face à une insécurité nouvelle. Ce n’est qu’à partir du milieu du XIVe siècle que le village castral est attesté avec certitude par les textes. Au Xe siècle le grand évêque de Lodève serait né à Lignous et aurait été baptisé à Mérifons, deux lieux situés dans la commune. C’est, semble-t-il, à ce moment-là que la seigneurie passe sous l’influence des évêques de Lodève, comme ce sera le cas jusqu’à la Révolution. Au XIIIe siècle, la dernière héritière de la famille seigneuriale de Malavieille épouse un membre des Guilhem de Clermont. Malavieille devient alors une coseigneurie détenue par les familles de Faugères et de Clermont. Ce site fortifié surplombe le hameau de la Lieude, au bord du vieux Cami Ferrat, dont le nom rappelle qu’on y prélevait une leude ou péage. Au milieu du XIVe siècle, le territoire seigneurial englobait environ 200 habitants, dont on peut supposer qu’une forte proportion vivait au castrum. L’étendue de l’enceinte qu’on distingue encore dans les broussailles, supérieure à un hectare, va en effet dans le sens d’un site assez important. Entre le XVe et le XVIIe siècle, la population migre vers les hameaux constituant encore de nos jours l’habitat dispersé des environs. Le principal bénéficiaire de ce mouvement est sans doute le Mas Canet ou Canet-le-Noir, dénomination qui proviendrait des Clermont-Nigri, seigneurs de Malavieille ainsi que du Bosc à partir du XVe siècle. C’est probablement un membre de cette famille qui abandonne, lui aussi, le castrum. Il en est déjà ainsi au XVIIe siècle, époque à laquelle le Castellas est en ruines et inhabité. Seule une tour de l’ancien château reste couverte au milieu.

château de Malavieille 34800 Mérifons, situé au lieu-dit le Castelas, propriété de la commune, vestiges.

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Texte de loi sur le droit à l'image des biens (photos)


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