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Château de Vaux le Vicomte
chateau de vaux le vicomte

              Au début du XVIIe siècle, à l'est de Paris, entre les résidences royales de Fontainebleau et de Vincennes, un petit château se dresse au confluent de deux petites rivières. Ce fief noble s'appelle Vaux le Vicomte : l'histoire a enregistré son nom mais les Renommées ne l'ont pas encore fait retentir. En 1641, un parlementaire de 26 ans, Nicolas Fouquet, achète cette seigneurie. Quinze ans plus tard va naître là un chef d'œuvre unique: un château et un jardin, les plus beaux de France. Cette réussite est l'œuvre du génie de trois hommes choisis par Fouquet : l'architecte Le Vau, le peintre décorateur Le Brun et le jardinier paysagiste Le Nôtre, l'art de vivre et l'esprit cultivé de Fouquet, inspirent leurs talents. Ils ne sont pas les seuls, le poète La Fontaine, Molière auteur et acteur, Madame de Sévigné, Pellisson, Scarron, constituent l'entourage de ce mécène des "Lettres et des Arts".

C'est au château de Vaux le Vicomte que se déroulera l'une des plus belles fêtes du XVIIe siècle chargée de raffinements, de beauté d'éblouissements mais aussi de drame. Louis XIV l'a souhaitée pour tromper Fouquet dont il a décidé secrètement la mort. Fouquet est heureux de mettre Vaux le Vicomte aux pieds du souverain qu'il a toujours servi fidèlement, il ne doute pas de mériter la fonction de premier ministre, ce fut une splendide journée d'été. Nicolas Fouquet et son épouse inauguraient Vaux le Vicomte en présence du Roi qui avait exprimé le désir d'en voir les derniers embellissements, de la Reine Mère et d'une partie de la Cour. Quand la chaleur du jour fut passée, précédés par leurs Majestés, les invités entrèrent dans les jardins et furent stupéfiés par la multitude de bassins, de jets d'eau, les terrasses de fleurs, par les grottes, les cascades et par la plus belle perspective du monde.

chateau de vaux le vicomte
chateau de vaux le vicomte

Au retour de la promenade une collation fut servie au château, puis tous coururent au spectacle donné à la lisière des bois: le sujet "les Fâcheux", comédie écrite et jouée par Molière. Le rideau tombé, un feu d'artifice fut tiré des Grottes, reflété dans le miroir d'eau du Grand Canal. Au dernier feu, le Roi s'en revint vers le château lorsque soudain, un millier de fusées s'échappèrent du dôme du logis, formant dans la nuit une voûte de feu. Ainsi cette fête sans précédent, qui fut le modèle des fêtes royales à venir, marquait l'apogée de Nicolas Fouquet, celui-ci n'en doutait pas. Seul Louis XIV savait (avec la Reine-Mère et Colbert) que le surintendant était à quelques heures de sa chute; pour Louis XIV, les applaudissements de cette fête qui allaient à un autre que lui, cette demeure plus fastueuse que ses palais, ces jardins magiques, avaient constitué autant d'épreuves amères pour son amour propre...

Il fut sur le point de faire arrêter Fouquet sur le champ: la Reine Mère l'en dissuada. Plus tard, Voltaire résuma ainsi cette fête célèbre : " le 17 août à 6 heures du soir, Fouquet était le roi de France, à deux heures du matin, il n'était plus rien". Nicolas Fouquet arrêté, condamné au cachot à vie, sa femme exilée, le château est mis sous scellés, le Roi saisit, réquisitionne parfois et achète 120 tapisseries, tous les orangers, les statues. Il coûta 10 ans de patience à Madame Fouquet pour récupérer ce bien où elle se retira avec son fils aîné. Après la mort de son mari en 1680, elle perd aussi son fils, aussi en 1705 elle se résout à mettre Vaux le Vicomte en vente. C'est le plus grand chef militaire du Royaume, le Maréchal de Villars, Duc et Pair de France, qui s'en rend possesseur. Ce militaire appréciait Vaux Le Vicomte où il se délassait de ses campagnes militaires avec sa ravissante épouse.

chateau de vaux le vicomte
chateau de vaux le vicomte

En 1764 le fils du Maréchal de Villars le vendit au Duc de Praslin, dont les descendants conservèrent la propriété pendant plus d'un siècle avant de la mettre en vente, après trente années d'abandon. Le 6 Juillet 1875, un amateur averti, Monsieur Alfred Sommier, acheta Vaux le Vicomte, mis aux enchères publiques. Le château était vide, une partie des dépendances en ruine, et le jardin avait disparu. Un immense travail de restauration et de remeublement commençait. A la mort d'Alfred Sommier en 1908, le château de Vaux le Vicomte et le jardin avaient retrouvé leur aspect d'origine, son fils Edme et sa belle fille achevèrent son œuvre. Aujourd'hui ses descendants directs, Patrice et Cristina de Vogüé poursuivent la sauvegarde de Vaux le Vicomte...

 
château de Vaux le Vicomte 77950 Maincy, tel. 01 64 14 41 90, ouvert tous les jours (sauf mercredi) de 10h à 18h du 14 mars jusqu'au 8 Novembre, ouvert tous les jours de la semaine en juillet et en août. Soirées aux chandelles du 2 mai au 10 octobre, de 20h à minuit.
 
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